1 Europa


If Brussels is the capital of the European Union, Etterbeek would be the heart and soul of the EU capital. The commune located in the center of the Brussels-Capital Region is home to many EU offices and their employees. Compared to Brussels’ 18 other communes, Etterbeek boasts the largest share of residents coming from all over Europe. It is practically an EU town.

Etterbeek is one of the communes with a strong presence of non-Belgians. Among its more than 21,000 foreign inhabitants, majority or 78 percent are nationals belonging to the 27 EU member states aside from Belgium. Considering the ratio, EU citizens are much more represented in Etterbeek than in any other commune in Brussels. The French are the highest in number, followed by the Polish, the Italians, and the Spaniards. [read more]

 

Het is niet de eerste keer dat ik een minuut stilte in acht neem.

In een groep, hetgeen de stilte nog compacter, drukkender, maakt.

Toch lijkt elke minuut langer, terwijl ik ervan overtuigd ben dat één volledige minuut zo traag verloopt dat de officiële gedenkminuten zelden een volledige minuut in beslag nemen.
Ik herinner mij de minuut stilte tijdens de dodenherdenking in Nederland.

In mijn jeugdjaren in Leeuwarden stopten auto’s midden op straat, en namen heren naast hun statig rijwiel de hoed af.

Wie zich niet aan die codes hield, werd gebanbliksemd.

Door de goegemeente en vooral door mijn moeder.

 

In het hedendaagse Leeuwarden zal ook dat nu wel anders zijn.

In mijn Brussel komen er steeds meer minuten stilte bij.

Ze tikken niet weg, maar aan. (meer…)

boeteOp 7 november 2013 is een Europese richtlijn in werking getreden die bepaalt dat buitenlandse verkeersboetes vergezeld moeten zijn van extra informatie in de moedertaal van de overtreder. Is dat niet het geval, dan is de overtreder niet verplicht de boete te betalen.

De kans dat je voor een verkeersovertreding die je in een andere lidstaat hebt begaan ook effectief een pv in de bus krijgt, is tegenwoordig reëel.

Zo heeft België met een aantal EU-lidstaten, zoals Frankrijk en Nederland, bilaterale akkoorden gesloten over de uitwisseling van nummerplaatgegevens.

Die akkoorden zijn er gekomen om te voldoen aan Richtlijn 2011/82/EU ter facilitering van de grensoverschrijdende uitwisseling van informatie over verkeersveiligheidsgerelateerde verkeersovertredingen.

Als een EU-lidstaat beslist om voor deze overtredingen een afhandelingsprocedure in te stellen, dan verstuurt dat land “met het oog op de eerbiediging van de grondrechten, de informatiebrief in de taal van het inschrijvingsdocument, voor zover deze beschikbaar is, of in één van de officiële talen van de lidstaat van inschrijving” (zie art. 6). (meer…)

Maandagavond 25 november naar een debat over Europa geweest in Sint-Pieters Woluwe.

Debat is een groot woord.

Philippe Lamberts (Ecolo) en Guy Verhofstadt (Open VLD) waren het vrijwel in alles met elkaar eens én bleven beiden heel lang aan het woord.

De moderator had weinig werk.

En de mannen gaven elkaar weinig weerwerk.

De zaal kwam niet in het stuk voor.

Vragen uit het publiek hadden waarschijnlijk ook niet veel aan de teneur van de avond veranderd.

Eén blik in de goed gevulde ruimte deed vermoeden dat het om goed opgeleide blanke Europeanen ging met een pro-Europaprofiel.

Wellicht mede ingegeven door welbegrepen eigenbelang (wiens brood men eet……..)?

Trouwens ook de voornaamste motor om het Europees project verder te zetten, als men de sprekers mocht geloven.

Minder of geen Europa zal niet alleen slecht zijn voor Europa, maar ook en vooral voor de lidstaten.

Dus gaan zij en wij er maar beter mee door. (meer…)

2013-11-10 11.29.45Eindelijk, na 90 jaren in dit leven, heeft mijn ex-collega Willy Van W. het tijdelijke voor het eeuwige verruild.

Of dat een goede ruil is?

Hangt ervan af hoe zijn levenskwaliteit nog was, én of hij zelf in het eeuwige geloofde (gelooft)…….

 

Hoe het ook zij, Willy is nu een ex-tijdelijke.

En een ex-collega.

In feite was hij dat al levenslang, want hij kwam werken bij de Raad in 1958, toen ik 1 jaar was, en vertrok in 1986, 1 jaar voor ik naar Brussel kwam.

We hebben dus nooit samen gewerkt. (meer…)

2013-06-26 09.19.14Woensdag 26 juni 2013 was een historische dag voor mij.

En voor België.

Voor het eerst vulde ik een Belgisch belastingsformulier in.

Vrijwillig.

Sterker nog: op eigen verzoek.

Als Europees ambtenaar was ik altijd vrijgesteld van belasting op mijn inkomsten, omdat ik die aan de EU betaal, waar ze in de grote pot verdwijnt.

Op mijn spaartegoeden betaal ik als Nederlands fiscaal onderdaan in Nederland belasting.
Op mijn huis in Frankrijk betaal ik als eigenaar van “une résidence secondaire”  in Frankrijk belasting: taxe foncière, taxe d’habitation en redevance audiovisuelle.

En in België op mijn huis in Brussel de onroerende voorheffing en de Brusselse gewestbelasting.

L’embarras du choix fiscal………. (meer…)

Ben ik even blij dat ik vandaag niet voor Europa werk.
Gelukkig nog verlof deze week en dus kan ik vanuit de luwte van de ivoren torens een aantal zaken iets afstandelijker overschouwen.
Toegegeven, het valt allemaal in het niets in vergelijking met de zaken die ik in mijn vorige, egoïstische, blogje aanstipte.
En daar stonden de Four More Years van Obama nog niet eens bij!
Ik zal zowat de laatste der Belgen zijn die hem nog niet heeft gefeliciteerd.
Bij deze, beste Barack (want groten der aarden spreken elkaar met de voornaam aan). (meer…)

Volgende pagina »