Beste voorzitter,

Als ik hier eens rond kijk, dan zie ik een hele generatie leden die het pre-Jellematijdperk niet gekend hebben. Ik wel, maar liefst 3 andere voorzitters heb ik gekend, wat me ongetwijfeld in de categorie van jouw oude sjakossenkrokodillen plaatst. Vandaar ook deze korte speech, compleet tegen mijn natuur in, bij het afscheid van de recordhouder, in aantal jaren en in verwezenlijkingen.

Een simpele Fries op de vlucht voor de Vikingen (niet mijn woorden, maar die van jou na alweer een lange werkdag gevolgd door een niet onbelangrijke receptie en een geslaagde après-receptie) nestelde zich in Brussel. Alhoewel dat ‘nestelde’ iets te passief klinkt want ik ken jou niet alleen als voorzitter van Groen Brussel, al toen het nog Agalev Brussel was, maar ook als voorzitter van de Brusselse Fietsersbond, toen nog  ’t Greun Veloske. Daar is de veroveringsdrang van de Vikingen niks tegen.

Een Brusselaar d’adoption, ook jouw woorden, en een mooie omschrijving voor wat de meesten van ons uiteindelijk zijn. Want of je nu uit het verre Nederland of het, mentaal gezien toch, al even verre Vlaanderen komt, wanneer je enig engagement toont, een groep gelijkgezinden opzoekt en een beetje goesting toont om mee aan de kar te trekken, dan word je hier in Brussel binnen de kortste keren geadopteerd. Wat dat betreft is Brussel iets guller dan de Belgische overheid die zich nog altijd afvraagt of jij wel voldoende geïntegreerd bent om de Belgische nationaliteit te verdienen.

Een groene Brusselaar dus. In 2000 als eerste niet-Belgische Europeaan verkozen in de Etterbeekse gemeenteraad. Onlangs nog, tijdens de campagne, zag ik in Etterbeek hoe groot je lokaal draagvlak is, zowel bij Groen als bij Ecolo. Het is niet zomaar dat je daar vandaag ‘meneer de schepen, zeg maar meneer Jellema’ bent. Geen simpele opdracht.

Ik kan nog wel even doorgaan: een Zennezot, een Boonkringer, een Maalbekenaar,  en volgens de Franstalige pers ook  ‘un grand, doté d’une belle chevelure blonde’ , al is dat wat bij de haren getrokken. Een talenknobbel ook, een bruggenbouwer naar Ecolo toe. Nooit waren de relaties met onze Franstalige zusterpartij intenser en beter. Een langeafstandsloper tot slot, en wel eentje die vandaag de eindmeet bereikt. Moe misschien, na al die jaren van inzet bij een partij die wel eens boven haar gewicht wil spelen. Maar tevreden, dat hoop ik althans want daar heb je alle reden toe.

Bedankt/merci voor dit mooie parcours samen/avec nous.

Nathalie De Swaef

Advertenties